Chercheurs fantômes sous les tropiques

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À la chasse aux papillons

À la chasse aux papillons

Photo 1/6© Evgenia Arbugaeva

John Mganga, 67 ans, a été assistant à la station de recherche d’Amani. De 1970 à 1977, il y a travaillé avec l’entomologiste britannique John Raybould, capturant des spécimens au filet à papillons.

Temps suspendu

Temps suspendu

Photo 2/6© Evgenia Arbugaeva

Près de la bibliothèque de la station, entretenue avec soin, un panneau en anglais orne encore un mur : « Royaume du savoir et du silence ». Dans l’un des quatre laboratoires, une souris sous cloche appartient à une colonie élevée par un assistant depuis des années, au cas où les activités reprendraient.

Au cas où...

Au cas où...

Photo 3/6© Evgenia Arbugaeva

Dans l’un des quatre laboratoires, une souris sous cloche appartient à une colonie élevée par un assistant depuis des années, au cas où les activités reprendraient.

Mystères de la science

Mystères de la science

Photo 4/6© Evgenia Arbugaeva

John Mganga met de l’ordre dans une étagère. « La population locale pensait que les chercheurs d’ici confectionnaient des potions dans ces bouteilles », explique la photographe Evgenia Arbugaeva. D’autres activités scientifiques étaient aussi considérées comme surnaturelles.

La chasse est fermée

La chasse est fermée

Photo 5/6© Evgenia Arbugaeva

Evgenia Arbugaeva raconte que John Mganga aimait lui montrer ses souvenirs d’Amani. Parmi ceux-ci, une collection d’insectes, que John Raybould et lui avaient passé des années à rassembler et à étudier.

Un rêve évanoui

Un rêve évanoui

Photo 6/6© Evgenia Arbugaeva

John Mganga est maintenant à la retraite. Il a « vraiment perdu quelque chose quand la station a fermé ses portes, dit Wenzel Geissler, anthropologue à l’université d’Oslo. Il croyait sincèrement en la science et en l’avenir du pays. Il a vécu dans ce rêve. Et il a souffert de le perdre. »

Diaporama à suivre ...