Explorer la barrière de corail méso-américaine

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Requin-baleine

Requin-baleine

Photo 1/10© © Brian Skerry

Un requin-baleine, le plus grand des poissons, nage avec du menu fretin au nord de la péninsule du Yucatán.

Vue aérienne du récif

Vue aérienne du récif

Photo 2/10© © Brian Skerry

Une vue prise à 3 650 m d’altitude montre l’ensemble du système de récifs, au large du Belize. Le récif extérieur brise la houle. Puis viennent la ligne blanche des débris de corail (le long de la crête du récif), le récif sablonneux de l’arrière et le lagon : un labyrinthe d’îlots de sable, de cayes de mangroves et de bancs d’algues.

Sous la mangrove

Sous la mangrove

Photo 3/10© © Brian Skerry

Les mangroves retiennent les sédiments en route vers le récif, filtrent la pollution et servent de pouponnière à de nombreux poissons et invertébrés. Leurs racines arquées, comme celles-ci, forment des portails par où passent des multitudes de petites créatures, qui deviendront adultes sur le récif.

Lamantin des Antilles

Lamantin des Antilles

Photo 4/10© © Brian Skerry

Accompagnée de son petit, une mère lamantin broute de l’herbe à tortue à Swallow Caye, au Belize. Le lamantin des Antilles passe son temps entre les pâtures d’algues et les passages immergés de la forêt de mangroves.

Un requin de récif des Caraïbes

Un requin de récif des Caraïbes

Photo 5/10© © Brian Skerry

Ce requin a attrapé une rascasse volante dans le banc de Cordelia, au Honduras. Les quelques rascasses volantes échappées d’un aquarium voilà vingt ans sont devenues un fléau, dévorant les poissons du récif. Des scientifiques en jettent des morceaux aux requins pour leur en apprendre la saveur.

À l'affût des prédateurs

À l'affût des prédateurs

Photo 6/10© © Brian Skerry

Des vivaneaux par milliers

Des vivaneaux par milliers

Photo 7/10© © Brian Skerry

Attirés par la pleine lune de printemps à Gladden Spit, au Belize, des vivaneaux cubera de 1 m de long produisent des nuages d’œufs et de sperme qui s’élèvent jusqu’aux plongeurs. Des vivaneaux de différentes espèces se rassemblent ici par milliers, relâchant des centaines de milliards d’œufs.

Crocodile d'Amérique

Crocodile d'Amérique

Photo 8/10© © Brian Skerry

Long de 3 m, un crocodile d’Amérique, une espèce en danger, chasse dans l’herbe à tortue, en bordure d’un lit de palétuviers, sur le banc Chinchorro, au large de la péninsule du Yucatán. L’assistant de Brian Skerry l’a touché du bout d’un tuyau en plastique. L’animal a ouvert ses mâchoires et poursuivi sa route.

Buisson d'algues

Buisson d'algues

Photo 9/10© © Brian Skerry

Tortue géante

Tortue géante

Photo 10/10© © Brian Skerry

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