L'âge de l'Homme : comment les humains transforment la planète

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Une ville émergée du désert

Une ville émergée du désert

Dans les années 1970, le pétrole a transformé Dubai, qui s’enorgueillit aujourd’hui de posséder la plus haute tour du monde. Les quelque 2 millions d’habitants dépendent de la désalinisation de l’eau de mer et de l’air conditionné, que permet leur énergie bon marché. 

Photo 1/10© © Jens Neumann / Edgar Rodtmann
Rosignano Solvay, Italie

Rosignano Solvay, Italie

Le sable de cette plage a été blanchi par les carbonates provenant de l’usine chimique, laquelle convertit le sel de mer en chlore à l’aide de combustibles fossiles. Comme ailleurs, le CO2 rejeté acidifie l’eau et menace la vie marine. 

Photo 2/10© © Massimo Vitali
South Belbridge, Californie

South Belbridge, Californie

Découvert en 1911, ce champ pétrolifère produit aujourd’hui 32 millions de barils par an – l’équivalent de neuf heures de demande mondiale. Au cours du siècle, la production de pétrole pourrait s’effondrer. 

Photo 3/10© © Edward Burtynsky
Mont Kayford, Virginie-Occidentale, États-Unis

Mont Kayford, Virginie-Occidentale, États-Unis

Les compagnies minières s’emploient, jour et nuit, à niveler les monts Appalaches en quête de charbon, lequel fournit la moitié de l’électricité américaine. Ce sommet a disparu en une journée. Quelque 470 d’entre eux ont été arasés depuis les années 1980. Leurs déchets obstruent souvent les cours d’eau.

Photo 4/10© © J. Henry Fair
Musée d’histoire, Aralsk, Kazakhstan

Musée d’histoire, Aralsk, Kazakhstan

L’esturgeon à barbillons frangés a disparu de la mer d’Aral, l’irrigation ayant transformé ce qui était jadis le quatrième plus grand lac du monde en désert de poussière. Au cours des derniers 500 millions d’années, des phénomènes naturels ont causé cinq extinctions de masse catastrophiques. Les humains pourraient en provoquer une sixième. 

Photo 5/10© © Carolyn Drake
Province d’Almeria, Espagne

Province d’Almeria, Espagne

Dans le sud de l’Espagne, les produits de la terre sont cultivés sous le plus vaste ensemble de serres du monde, avant d’être acheminés par camion vers les pays du Nord. Aujourd’hui, 38 % des surfaces arables de la planète servent à nourrir 7 milliards d’habitants. 2 milliards d’individus supplémentaires sont attendus d’ici à 2050. 

Photo 6/10© © Edward Burtynsky
El Ejido, Espagne

El Ejido, Espagne

Engrais et pesticides permettent d’atteindre de hauts rendements et la perfection des produits vantée par ce panneau publicitaire. Les effluents azotés provenant des terres fertilisées créent néanmoins des zones mortes dans tous les estuaires fluviaux. 

Photo 7/10© © Reinaldo Loureiro
Des barrages toujours plus imposants

Des barrages toujours plus imposants

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Vestiges rouillés de navires

Vestiges rouillés de navires

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Des villes à perte de vue pour paysage

Des villes à perte de vue pour paysage

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