L'évolution des chiens en images, de l'état sauvage à la domestication

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Chiens de chasse et meute de loups

Chiens de chasse et meute de loups

Des chiens de chasse entraînés à suivre un leurre parfumé à l’anis franchissent un mur de pierre dans le nord de l’Angleterre, aussi attentifs à leur « proie » qu’une meute de loups – leurs ancêtres prédateurs – pourchassant un élan. Si la poursuite évoque ces derniers, l’agilité et la vitesse de ces chiens de chasse sont typiques du Canis familiaris

Photo 1/7© © Annie Griffiths
Les 101 dalmatiens

Les 101 dalmatiens

Blottis les uns contre les autres, des dalmatiens forment une boule de fourrure tachetée. Il existe une variété étonnante de races : plusieurs centaines ont été créées à partir des premiers chiens de rue – poil fauve, oreilles pointues, queue en tire-bouchon. Mais à l’intérieur de chacune d’elles, l’uniformité semble régner. 

Photo 2/7© © Tim Flach, Getty images
Tel le Sphinx

Tel le Sphinx

Posant tel le Sphinx impénétrable, un weimaraner évoque le lien mystérieux qui unit le chien à l’être humain. Grâce à cette alliance, le « meilleur ami de l’homme » est parvenu à peupler pratiquement toutes les régions de la terre. « Ses capacités d’adaptation égalent celles de l’être humain », dit le biologiste Raymond Coppinger.

Photo 3/7© © Harry Giglio
Deux chiens en balade

Deux chiens en balade

Aux États-Unis, des pitbulls du Mississippi et un cabot de l’Idaho flairent la brise qui se lève. Les chiens sont l’emblème de l’Amérique rurale : les habitants comptent sur eux pour la chasse et la conduite des troupeaux. « Le destin de l’élevage et celui des chiens se sont entremêlés comme les éléments des fils de fer barbelés », dit l’écrivain Tom Isern.

Photo 4/7© © William Albert Allard
Crinière au vent

Crinière au vent

Photo 5/7© © Joel Sartore
La sentinelle

La sentinelle

Au Kamtchatka, en Russie, telle une sentinelle, un chien surveille la pêche. Pour des scientifiques, ses ancêtres se sont domestiqués tout seuls, comme ceux des chats. Se nourrissant de débris alimentaires humains, ils ont ainsi pu survivre et transmettre leurs gènes. Puis l’homme les a mis au travail, les faisant chasser et surveiller le bétail. 

Photo 6/7© © Randy Olson
Un caniche toiletté en arbuste

Un caniche toiletté en arbuste

Toiletté en lion, Tux, un caniche royal, se confond avec les arbustes d’ornement de Levens Hall, en Angleterre. Ces chiens, autrefois dressés pour récupérer le gibier à plume dans l’eau – leurs poils repoussent l’humidité – sont désormais élevés pour leur beauté. Des croisements excessifs peuvent entraîner des maladies génétiques réduisant peu à peu leur espérance de vie. 

Photo 7/7© © Tim Flach, Getty images

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