Les plus belles images de Hubble

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Galaxie spirale vue de profil

Galaxie spirale vue de profil

Vue depuis de la Terre, la galaxie du Sombrero se présente presque à plat. Ce cliché a une « forte charge affective » pour Levay. Il se souvient avec tendresse d’un professeur d’université qui racontait ses nuits passées dans un observatoire à admirer la galaxie, béat.

Photo 1/6© NASA ; ESA ; HUBBLE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA. P. KNEZEK, WIYN
La nébuleuse ailée

La nébuleuse ailée

Les gaz émis par une étoile en fin de vie lors de l’éjection de ses couches externes dessinent une forme de papillon. Les nébuleuses telles que NGC 6302 ont fourni certaines des plus célèbres images de Hubble. « Elles sont belles, observe Levay, mais des phénomènes et des dynamiques très complexes sont ici à l’œuvre. »

Photo 2/6© NASA ; ESA ; HUBBLE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA. P. KNEZEK, WIYN
Nébuleuse de la Tarentule

Nébuleuse de la Tarentule

Un amas d’étoiles jeunes brille dans une trouée de la nébuleuse (un nuage de gaz
et de poussière) de la Tarentule. « Des étoiles naissent, des étoiles meurent, dit Zoltan Levay, chargé de la publication des images du télescope Hubble. D’énormes quantités de matière sont en pleine effervescence. »

Photo 3/6© NASA ; ESA ; HUBBLE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA. P. KNEZEK, WIYN
Anneau gazeux

Anneau gazeux

Cet anneau spectral est une bulle de gaz large de 23 années-lumière. Voilà ce qu’il reste d’une supernova (les effets de l’explosion d’une étoile) décelée il y a 400 ans. « La simplicité de cette image est fascinante, mais trompeuse », selon Levay. Une multitude de forces rident la surface de la bulle et la déforment.

Photo 4/6© NASA ; ESA ; HUBBLE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA. P. KNEZEK, WIYN
À travers le nuage

À travers le nuage

La nébuleuse de la Tête de cheval apparaît avec une précision inédite sur ce cliché en infrarouge. Jusqu’alors, les photos astronomiques la faisaient apparaître sombre sur fond brillant. Mais la caméra grand-angle n° 3 de Hubble a percé le nuage interstellaire de gaz et de poussière. Un avant-goût de ce que l’on attend du télescope spatial infrarouge James Webb, en développement à la Nasa.

Photo 5/6© NASA ; ESA ; HUBBLE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA. P. KNEZEK, WIYN
Zoom sur la galaxie

Zoom sur la galaxie

Ce célébrissime cliché de la galaxie NGC 1300 regorge de détails : jeunes étoiles bleues, rubans de poussière spiralant autour du noyau, lumière de galaxies lointaines. « Vous pouvez tout simplement vous y perdre », dit Levay.

Photo 6/6© NASA ; ESA ; HUBBLE HERITAGE TEAM, STSCI/AURA. P. KNEZEK, WIYN

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