Les spéléologues au fond du gouffre

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Préparatifs

Préparatifs

Le 16 octobre, au matin, Bernard Gauche, l'un des deux leaders de l'expédition, prépare soigneusement son matériel. Il partira du gouffre de Padirac et remontera la rivière souterraine à la rencontre de Clément Chapput qui, lui, doit ouvrir une nouvelle voie à partir de la résurgence Saint-Georges, 20 km plus loin. 

Photo 1/11© Katja Bidovec/SES de Padirac
La descente

La descente

Pour atteindre le fond du gouffre de Padirac, un seul passage : l'ascenseur utilisé par les visiteurs. Équipés de leurs canots, les spéléologues de l'équipe de Bernard Gauche se serrent dans la cabine. 

Photo 2/11© Katja Bidovec/SES de Padirac
De l'autre côté...

De l'autre côté...

C'est à son tour ! Le 17 octobre, au matin, Clément Chaput (au premier plan) se concentre avant de s'immerger dans la résurger Saint-Georges. Des plongeurs l'accompagneront sur une partie de la traversée, mais lui seul la réalisera intégralement et atteindra le gouffre de Padirac.

Photo 3/11© Katja Bidovec/SES de Padirac
Dans un boyau

Dans un boyau

Un spéléologue dans un boyau, au passage de la barrière de Joly, au début de l’expédition menée par Bernard Gauche.

Photo 4/11© Peter Gedei/SES de Padirac
Le silence

Le silence

Un spéléologue admire les concrétions de la galerie basse, avant le camp des 5 000 (situé à 5 km de l’entrée du gouffre). Au total, l’équipe de spéléologues de Bernard Gauche aura passé trois nuits sous terre.

Photo 5/11© Peter Gedei/SES de Padirac
Au-dehors...

Au-dehors...

Grâce à un tellurophone (boîtier jaune), des proches, restés en surface, entrent en contact avec les deux explorateurs, qui se trouvent au camp sous-terrain du Carnac. Quelques heures auparavant, ce 17 octobre, Clément Chaput (parti de la résurgence Saint-Georges) avait rejoint Bernard Gauche (parti du gouffre de Padirac) sous terre.

Photo 6/11© Arne Hodalic/SES de Padirac
Moment de détente

Moment de détente

Au camp du Carnac, Clément Chaput (au premier plan, à droite), Bernard Gauche (deuxième en partant de la gauche) et quatre spéléologues célèbrent leurs retrouvailles autour d'un bon repas.

Photo 7/11© Peter Gedei/SES de Padirac
Fatigue sous terre

Fatigue sous terre

Éreinté et couvert de boue, Jean-Marc Chaput, le père de Clément, se repose un instant sur un gour au lieu-dit Quai aux fleurs, avant de reprendre l’expédition.

Photo 8/11© Peter Gedei/SES de Padirac
L'expédition continue

L'expédition continue

Le 19 octobre, les spéléologues qui ont accompagné Bernard Gauche et Clément Chaput arrivent par petits groupes dans le gouffre de Padirac.

Photo 9/11© Katja Bidovec/SES de Padirac
Un bon café

Un bon café

Alexandre (au premier plan), le fils de Bernard Gauche, a lui aussi participé à l’expédition. Avant la sortie officielle, il a nettoyé sa combinaison, tandis que l’un de ses compagnons savoure un café.

Photo 10/11© Katja Bidovec/SES de Padirac
Enfin !

Enfin !

Clément Chaput et Bernard Gauche à leur sortie du gouffre. Ils ont relevé le défi qu’ils s’étaient fixés. En moins de trois jours, Clément Chaput a réussi la première traversée Saint-Georges-Padirac.

Photo 11/11© Katja Bidovec/SES de Padirac

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