On a retrouvé les premiers skieurs de l'Histoire, dans l'Altaï chinois

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Ski sur bois et cheval

Ski sur bois et cheval

Photo 1/9© © Jonas Bendiksen

Des skis en bois à semelle recouverte de cuir de cheval, un seul bâton pour l’équilibre : un skieur de l’Altaï fait la démonstration des techniques perfectionnées par ses ancêtres. 

Une dernière touche à l'ouvrage

Une dernière touche à l'ouvrage

Photo 2/9© © Jonas Bendiksen

Le ski est presque terminé. Ashatu perce les trous pour les fixations. À l’aide d’outils simples, il faut deux semaines pour fabriquer une paire de skis dans un rondin d’épicéa. 

Le lasso, une technique ancestrale

Le lasso, une technique ancestrale

Photo 3/9© © Jonas Bendiksen

Ce chasseur utilise la technique ancestrale au lasso pour capturer le gibier dans la neige profonde. La chasse au wapiti étant interdite en Chine, l’animal sera relâché. 

Gravure sur bois

Gravure sur bois

Photo 4/9© © Mark Jenkins

Une gravure rupestre figurant un skieur traquant le bouquetin atteste un mode de vie millénaire. 

Portrait d'un chasseur à skis

Portrait d'un chasseur à skis

Photo 5/9© © Jonas Bendiksen

Tuntukh, 77 ans, a passé son existence à chasser le wapiti, l’ours et la zibeline : « Être chasseur, c’est être skieur.  Quand je ne pourrai plus chasser, ajoute Tuntukh, je pêcherai. » 

La fête du "bris d'os"

La fête du "bris d'os"

Photo 6/9© © Jonas Bendiksen

Pour célébrer la fête du « bris d’os », un fémur de vache bouilli est brisé et la moelle en est aspirée. 

Bûcheron dès l'enfance

Bûcheron dès l'enfance

Photo 7/9© © Jonas Bendiksen

Les hommes de l’Altaï, formés au bûcheronnage dès l’enfance, savent couper du bois de chauffage comme abattre du bois d’œuvre pour leurs cabanes. 

Nouvel An chinois

Nouvel An chinois

Photo 8/9© © Jonas Bendiksen

Une famille célèbre le Nouvel An chinois avec des spécialités touva sous un portrait de l’empereur mongol Gengis Khan : toute la complexité de l’histoire de l’Altaï est là. 

Bientôt des stations de ski à l'occidentale ?

Bientôt des stations de ski à l'occidentale ?

Photo 9/9© © Jonas Bendiksen

D’optimistes entrepreneurs projettent de bâtir dans l’Altaï des stations de ski à l’occidentale. Mais, pour l’heure, dans le haut arrière-pays, le ski reste un mode de vie montagnard.  

Diaporama à suivre ...