Plongée au milieu des coraux de Cuba

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Magique !

Magique !

Photo 1/9© David Doubilet & Jennifer Hayes

Le crépuscule baigne d’une lumière dorée les coraux, au large de la côte sud de Cuba. Baptisé « Jardins de la Reine » par Christophe Colomb, en l’honneur d’Isabelle d’Espagne, ce chapelet isolé d’îles, de mangroves et de récifs semble être resté dans son état originel.

La mangrove bienfaitrice

La mangrove bienfaitrice

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Les racines de la mangrove offrent un abri à des milliers d’athérines. Ces poissons argentés, de la taille d’un doigt, forment de grands bancs pour tromper les prédateurs. Les mangroves fortifient les récifs : elles offrent une zone de reproduction pour les créatures vulnérables et piègent les sédiments qui pourraient étouffer les coraux. Elles stockent également du carbone.

Une faune fantastique 1

Une faune fantastique 1

Photo 3/9© David Doubilet & Jennifer Hayes

Des requins soyeux se détachent sur le fond bleu de la mer des Caraïbes.

Une faune fantastique 2

Une faune fantastique 2

Photo 4/9© David Doubilet & Jennifer Hayes

Les récifs, en pleine santé, abritent une chaîne alimentaire allant du plancton aux prédateurs. Parmi ceux-ci figurent le mérou, photographié en train de dévorer un vivaneau.

Mer des caraïbes by night

Mer des caraïbes by night

Photo 5/9© David Doubilet & Jennifer Hayes

La nuit, la mer grouille d’une vie différente de celle du jour. Une lumière sous-marine attire une myriade de vers marins.

Mer des caraïbes by night

Mer des caraïbes by night

Photo 6/9© David Doubilet & Jennifer Hayes

Des calmars de récif des Caraïbes en pleine chasse. L’espèce est connue pour sa voracité et pour sa capacité à communiquer en changeant rapidement de couleur de peau et de forme de taches.

Mer des caraïbes by night

Mer des caraïbes by night

Photo 7/9© David Doubilet & Jennifer Hayes

Un bébé tortue imbriquée (ou caret, une espèce en danger critique d’extinction), d’environ 8 cm de long, s’éloigne du rivage. Cuba a interdit la chasse aux tortues de mer en 2008.

Le crocodile, architecte de la mangrove

Le crocodile, architecte de la mangrove

Photo 8/9© David Doubilet & Jennifer Hayes

Un crocodile américain se réveille dans une prairie d’herbe à tortue avant de regagner le labyrinthe des racines de la mangrove. Les crocodiles sont essentiels à l’écosystème des mangroves, car ils y créent des voies facilitant la circulation des nutriments. La croissance des populations de superprédateurs, tels que les crocodiles et les requins, est l’indice d’un écosystème équilibré.

Les coraux résistent

Les coraux résistent

Photo 9/9© David Doubilet & Jennifer Hayes

Les larges ramures de coraux corne d’élan abritent des bancs de gorettes catires (ou sardes jaunes) et de vivaneaux dent-chien. Fragile, cette espèce de corail à croissance rapide est en danger critique d’extinction. Elle a presque disparu des Caraïbes. Quelques populations subsistent dans les Jardins de la Reine.

Diaporama à suivre ...