Une herbe géante, symbole du Far West, envahit les États-Unis

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Des squelettes dans le jardin

Des squelettes dans le jardin

Photo 1/10© © Diane Cook et Len Jenshel

Des squelettes de chardon de Russie, aussi surnommé « soude roulante », s’entassent dans un jardin de Lancaster (Californie). Ni les herbicides classiques ni le feu n’empêchent sa repousse. 

Monument Valley pris d'assaut par la Russie

Monument Valley pris d'assaut par la Russie

Photo 2/10© © Diane Cook et Len Jenshel

Deux symboles de l’Ouest américain : les falaises de Monument Valley, dans l’Arizona, et le chardon de Russie. Ce dernier est pourtant une espèce eurasienne, qui ne serait arrivée aux États-Unis qu’en 1873 ou 1874. 

Bonhomme de chardons

Bonhomme de chardons

Photo 3/10© © Diane Cook et Len Jenshel

À Albuquerque (Nouveau-Mexique), à Noël, l’organisme de prévention des crues élève un bonhomme de chardon de Russie. Celui de 2012 était haut de 4 m. Aux États-Unis, seuls l’Alaska et la Floride échappent à cette herbe. 

Le retour du Far West

Le retour du Far West

Photo 4/10© © Diane Cook et Len Jenshel

Deux chardons de Russie roulent sur une dune, près de Sand Springs, à Monument Valley. Ronde et légère, une boule de ce chardon peut voyager au vent sur des kilomètres, éparpillant jusqu’à 250000 graines. Celles-ci pourront germer au printemps dès qu’il ne gèlera plus. 

Mauvaise herbe

Mauvaise herbe

Photo 5/10© © Diane Cook et Len Jenshel

Une équipe déblaie des boules de chardons de Russie sur une pente d’East Los Angeles. Un mégot suffit à embraser cette herbe desséchée et pleine d’air – danger aggravé par la sécheresse persistante aux États-Unis. 

Balade dans un verger

Balade dans un verger

Photo 6/10© © Diane Cook et Len Jenshel

Des chardons sont prêts à rouler dans un verger irrigué, en Californie 

Invasion

Invasion

Photo 7/10© © Diane Cook et Len Jenshel

Les plantules issues des graines y pomperont toute l’eau qu’elles pourront. Bloqué par un obstacle, près du Grand Lac salé, un chardon de Russie pourra commencer une nouvelle invasion. 

Rien ne les arrête

Rien ne les arrête

Photo 8/10© © Diane Cook et Len Jenshel

Des centaines de chardons de Russie poussés par le vent s’amassent au fond d’un fossé anti-inondation, dans la banlieue de Lancaster. Une clôture grillagée ne suffit pas à les arrêter. 

Le chardon de Russie s'incruste dans les jardins américains...

Le chardon de Russie s'incruste dans les jardins américains...

Photo 9/10© © Diane Cook et Len Jenshel

Le chardon de Russie préfère un sol meuble, comme sur cette parcelle de lotissement vacante, en Californie, mais peine à prendre racine dans les pelouses entretenues. 

... Jusqu'à envahir les maisons !

... Jusqu'à envahir les maisons !

Photo 10/10© © Diane Cook et Len Jenshel

Il peut aussi s’accumuler au point d’envahir une maison, telle cette bâtisse abandonnée, à Lancaster. 

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